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Studies have shown that people with cataracts are less likely to take part in productive activities than controls with normal vision (Hannah Kuper and Sarah Polack, ICEH/LSHTM)
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CBM participates in the Inclusion International Conference in England

05-06-2018
A woman with a microphone is standing in front of a projection, at her right there is another woman looking at her.
© CBM
Katharina Pförtner and Guadalupe Sevilla during their presentation on inclusive education during the Conference.

CBM and local partner from Nicaragua representatives took part of the Inclusion International World Conference, Birmingham, England.

"There is nothing special about being 'special'; in real life, there are no special communities or special employment, so we better eliminate this word in relation to the issue of disability" (Robert Martin, Birmingham 31.5.2018)

CBM participants Katharina Pförtner (CBM regional adviser on Inclusive Education), Yuvanny Amador, ASOPIECAD Administrator, Guadalupe Sevilla assistant in the project and person with an intellectual disability and Siân Tesni (CBM Global Advisor for Inclusive Education) at the Inclusion International World Congress, International Convention Centre, Birmingham, England.  The IDDC General Assembly was held at the same time.

Katharina Pförtner (regional consultant CBM) comments: "We could learn of successes in inclusive education; Participants shared examples about the impact their participation in inclusion has made for them and how they have made progress in mainstream school continuing to their adults life."

A testimony

Guadalupe Sevilla participated on behalf of CBM’s partner ASOPIECAD, Juigalpa, Nicaragua. She started in the project 7 years ago. Then she was participating, developing and learning in self-help groups. However today she is one of 5 leaders with intellectual or psychosocial disability as well as working part time as an assistant coordinator side by side with a project fieldworker. She attended the World Congress to share her experiences of life and work in Nicaragua. In her presentation she said (supported by Katharina Pförtner and Yuvanny Amador).

"Before, I lived inside my house, depending in everything from my mother and did not know how to use public transport. Today I visit people with disabilities and I help them in their activities and efforts related to health and education, recording the results in the project files and much more. In the future I would like to be a fieldworker and – or a secretary. In the meantime I will continue studying at school."

The second day we participated at the summit of self-advocates. In this session self-advocates were asked to share their wishes either in written word or through pictorial representation. Guadalupe wrote: "To achieve a good inclusive education, people with intellectual disabilities need the support of the teachers, who should  have patience (understanding), there should  be mutual respect and the grades should not be repeated”  (imagine Guadalupe had to study for 13 years until she could finish 6 years of Primary).

Conclusions

More than 1000 people participated in the conference, 500 among them people with intellectual and developmental disabilities.

Yuvanny (Administrator of Asopiecad) states: "I take to Nicaragua the experience on the different ways that each country works regarding inclusion of people with disabilities in the educational system, the feeling that the people with disabilities themselves demand their rights and that they work accordingly so that they becomes a reality"

The demands of the summit of self-advocates regarding inclusive education: “We want to study in the same classrooms as all other children, we want them to give us the support we need and at all levels of education."

Lessons

The things that caught our attention during the second and third day of the congress:
  1. Regarding inclusive education, we have to see all aspects, not only academic learning, but also socialization, transportation, etc. These are generally not mentioned or considered in official plans / policies.
  2. We have to be clearer in our messages. Inclusive education is NOT possible if there are two parallel systems. If special education exists at the same time, inclusive education cannot work, because funds are diverted and not invested in inclusive education.
  3. Inclusive education is a change in the system. We see Inclusive Education in the policies of many countries, but not in the school reality. The current methodology in schools always focuses on competence, the evaluation of students based on a single curriculum. Inclusive Education is based on the collaboration of learners, teachers and community and the value of diversity and learning, resulting in achieving individual goals.
  4. We must work hard to change the paradigms related to disability - eliminating the oppression of the person with disabilities and convert include disability as part of our culture. We need efficient legislation against discrimination.
  5. We must work together with organizations of people with disabilities and parent organizations to develop strategies for change.
  6. A very important aspect to make inclusive education work is to support the teachers and assist the students so that they can advance in their learning and receive what they need. There is no need to insist on support by a specialist, if there is none, we will not stop, inclusion can also work.

Read in Spanish / Leer en español

CBM en la Conferencia Global de Inclusión Internacional en Inglaterra
  
“No hay nada especial sobre “ser especial” en la vida real, no hay comunidades especiales ni empleo especial, entonces mejor eliminemos esta palabra en relación al tema de la discapacidad”
(Robert Martin, Birmingham)
 
Katharina Pförtner, Asesora Regional de CBM en Educación Inclusiva, Yuvanny Amador, Administrador del socio local ASOPIECAD en Nicaragua, Guadalupe Sevilla, mujer con discapacidad usuaria del proyecto y Siân Tesni, Asesora Global de Educación Inclusiva, participaron en la conferencia Global de Inclusión Internacional en Birmingham, Inglaterra, en representación de CBM. La Asamblea General de IDDC (Consorcio Internacional de Discapacidad y Desarrollo) se llevó a cabo simultáneamente.

Katharina Pförtner afirma “pudimos aprender otra vez lo exitosa que es la educación inclusiva; escuchamos de los participantes sobre la diferencia que hizo su participación y sus avances en la escuela regular en su futuro”.

Guadalupe Sevilla, usuaria del proyecto de desarrollo inclusivo basado en la comunidad (DIBC) en Nicaragua. Ella inició en el proyecto hace siete años, participando, creciendo y aprendiendo en los grupos de autoayuda. Hoy es una de los cinco líderes con discapacidad intelectual o psicosocial y trabaja como asistente en conjunto con una promotora del proyecto. Ella llegó al evento para compartir su experiencia de vida.

Con el apoyo de Katharina Yuvanny, comentó durante su participación, “Antes yo vivía en el interior de mi casa, dependiendo en todo de mi madre y no sabía usar el transporte público. Hoy visito personas con discapacidad y les ayudo en sus actividades y gestiones relacionadas con salud y educación, registrando los resultados en los expedientes del proyecto. Quisiera ser promotora del proyecto o secretaria en un futuro y seguir estudiando en el colegio”.

Durante el segundo día se llevó a cabo la cumbre de auto-gestores. En esa sesión, los autogestores pudieron compartir sus deseos en carteles escritos o con dibujos, en ellos, Guadalupe expresó basada en su propia experiencia, “para lograr una buena educación inclusiva las personas con discapacidad intelectual necesitamos el apoyo de las maestras y maestros, que tengan paciencia, que exista respeto mutuo y que no se debe repetir los grados”. Guadalupe tuvo que estudiar trece años para poder terminar los seis niveles de educación primaria.

De los más de mil participantes de la conferencia, la mitad son personas con discapacidad intelectual y de desarrollo. Yuvanny concluye, “llevo a Nicaragua la experiencia sobre las distintas maneras que cada país trabaja la inclusión de las personas con discapacidad en el sistema educativo, el sentir que ellas mismas demandan sus derechos y trabajan en función de ello para hacerlo real”.

La consigna final de la cumbre de auto-gestores fue “queremos estudiar en las mismas aulas de clase como toda la niñez y queremos que nos den el apoyo que necesitamos en todos los niveles de la educación”.
 
Aprendizajes principales sobre la Conferencia:
  1. En cuanto a la educación inclusiva, se deben considerar todos los aspectos, no solamente el aprendizaje académico, pero también la socialización, el transporte, etc. Que no suelen ser analizados en los planes.
  2. Debe haber más claridad en nuestros mensajes. La educación inclusiva NO es posible si existen dos sistemas educativos de manera paralela. Si existe la educación especial al mismo tiempo, la educación inclusiva no puede funcionar porque los fondos se desvían y no se invierten en educación inclusiva.
  3. La educación inclusiva es un cambio en el sistema. Se ha incluido la educación inclusiva en las políticas de muchos países, pero en la realidad de las escuelas no se lleva a cabo. Esto es debido a que la metodología actual en las escuelas se enfoca siempre en la competencia, la valoración de los estudiantes sobre la base de un solo currículum. La educación inclusiva se basa en la colaboración de los estudiantes, de los maestros de la comunidad y en el valor de la diversidad y aprendizajes logrando las metas individuales.
  4. Se debe trabajar fuertemente en el cambio de paradigmas relacionadas con la discapacidad, eliminando la opresión a la persona con discapacidad como parte de nuestra cultura. Se necesita una legislación eficiente en contra de la discriminación.
  5. Se debe trabajar en conjunto con las organizaciones de personas con discapacidad y las organizaciones de madres y padres de familia para desarrollar estrategias para un cambio.
  6. Un aspecto muy importante para hacer funcionar la educación inclusiva es apoyar al personal docente y asistir a los y las estudiantes para que pueden avanzar en su aprendizaje, recibiendo el apoyo que necesitan. No hay que insistir en el apoyo por un/a especialista, si no las hay, no nos vamos a detener, la inclusión también puede funcionar.


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